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Con un gran avance, los científicos crean una fuente renovable de células T que combaten el cáncer

Con un gran avance, los científicos crean una fuente renovable de células T que combaten el cáncer


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En un avance importante en la lucha contra el cáncer, los científicos de UCLA demuestran que pueden generar y desarrollar células T maduras con receptores cruciales para combatir el cáncer a partir de células madre pluripotentes. Es más, estas células madre no necesitan provenir del propio paciente con cáncer, lo que abre la puerta a una avenida revolucionaria de inmunoterapias disponibles para los pacientes con cáncer que son asequibles y efectivas.

Uso de células madre para construir células T listas para la batalla

En un estudio reciente, publicado en la revista Célula madre celular, El Dr. Gay Crooks, profesor de patología y medicina de laboratorio y de pediatría en UCLA, junto con los coautores, Amélie Montel-Hagen, científica asociada del proyecto en el laboratorio de Crook, y el Dr. Christopher Seet, instructor clínico en la división de hematología- oncología en UCLA, muestran por primera vez cómo las células madre pluripotentes podrían usarse para generar células T más fuertes y maduras capaces de combatir y matar las células cancerosas.

Lo que hace que las células madre pluripotentes sean especiales es que son células madre que pueden ser inducidas a producir cualquier tipo de célula en el cuerpo humano. Más importante aún, en este caso, también se pueden cultivar sin límite en un laboratorio, lo que significa que no hay límite para la cantidad de células madre pluripotentes que los científicos pueden utilizar para crear células T que ofrecen la posibilidad de un suministro ilimitado de células T para el futuro. inmunoterapias.

Por qué las células T son tan prometedoras en la lucha contra enfermedades como el cáncer

Las células T son las células de nuestro cuerpo que el sistema inmunológico utiliza para combatir las infecciones, pero que también han demostrado ser prometedoras para eliminar las células cancerosas. Las terapias actuales con células T generalmente implican recolectar una muestra de las propias células T del paciente, modificar genéticamente las células con un receptor que puede detectar y combatir las células cancerosas como lo harían con una infección e inyectar estas células nuevamente en el paciente.

El problema es que las células T que han sido modificadas genéticamente pueden funcionar mal y, por lo tanto, no son agentes eficaces para combatir el cáncer. Los tratamientos también son generalmente muy costosos ya que los tratamientos se adaptan al paciente individual (deben usar las propias células T del paciente), lo que puede no ser posible con algunos pacientes con cáncer cuyos recuentos de células T son demasiado bajos.

Eso hace que un tratamiento que puede producir células T que no dependen de obtenerlas del paciente sea un gran paso adelante en la creación de tratamientos asequibles y efectivos que sean accesibles para más personas.

Replicando el diseño del cuerpo en el laboratorio

El equipo de Crooks no es el primero en intentar no fue el primero en generar células T a partir de células madre pluripotentes, pero los esfuerzos anteriores han tenido un éxito limitado y ninguno ha desarrollado células T completamente maduras y funcionales, incluso cuando se combinan con una capa de células de soporte. .

Crooks y su equipo adoptaron un enfoque diferente. Utilizaron estructuras 3D llamadas organoides tímicos artificiales para simular el timo del cuerpo, el órgano del cuerpo responsable de convertir las células madre sanguíneas en células T.

Después de demostrar previamente que los organoides tímicos artificiales podrían usarse para generar células T maduras a partir de células madre sanguíneas, el equipo creía que se podría hacer lo mismo utilizando células madre pluripotentes.

“Lo que es emocionante es el hecho de que comenzamos con células madre pluripotentes”, dice Crooks. “Mi esperanza para el futuro de esta técnica es que podamos combinarla con el uso de herramientas de edición de genes para crear T 'listas para usar' terapias celulares que están más disponibles para los pacientes ".

Lo que mostró su estudio es que los organoides tímicos artificiales eran, de hecho, capaces de producir células T maduras a partir de dos formas diferentes de células madre pluripotentes que se utilizan actualmente en la investigación de laboratorio: células madre embrionarias, producidas a partir de embriones donados, y células madre pluripotentes inducidas. , producido a partir de la reprogramación de células sanguíneas o piel adulta para volver a una forma similar a su estado embrionario inicial.

Además, su estudio mostró que podían hacer que estas células madre expresaran un receptor de células T específico que lucha contra el cáncer, dando a las células T que continuarían produciendo la capacidad de buscar y destruir células tumorales en ratones.

Usando técnicas de ingeniería genética, estas células T podrían incluso adaptarse para combatir formas específicas de cáncer. "Una vez que creamos líneas de células madre pluripotentes editadas genéticamente que pueden producir células T específicas de tumores en organoides tímicos artificiales", dice Montel-Hagen, "podemos expandir esas líneas de células madre indefinidamente".

Los desafíos permanecen

Uno de los problemas que debe superar el equipo es que, dado que las células T no se obtienen directamente de los pacientes, las células T producidas con los organoides tímicos artificiales contienen moléculas de superficie adicionales que podrían desencadenar por sí mismas respuestas inmunitarias de los pacientes, lo que lleva a la Las células T son rechazadas y destruidas por el cuerpo del paciente.

“Nuestro próximo paso”, según Seet, “será crear células T que tengan los receptores para combatir el cáncer pero que no tengan las moléculas que causan el rechazo de las células, lo que sería un gran paso hacia el desarrollo de la T universal terapias celulares ".

También queda un largo camino por recorrer antes de que esta técnica pueda ser utilizada por pacientes que buscan tratamientos de inmunoterapia para su cáncer. Hasta ahora, la técnica de organoides tímicos artificiales solo se ha utilizado en ratones y aún no está disponible para ensayos clínicos, ni la FDA ha aprobado las células T producidas por organoides tímicos artificiales para su uso en humanos.

Posibilidades más allá de los tratamientos contra el cáncer

Si bien el estudio se centró específicamente en las células cancerosas, la capacidad del equipo de Crooks para generar células T funcionales a partir del organoide tímico artificial que expresaba receptores específicos podría cambiar las reglas del juego para otras enfermedades más allá del cáncer.

Dado que las células T también combaten las infecciones bacterianas y virales, las posibles aplicaciones en tratamientos para infecciones como el VIH o las bacterias resistentes a los antibióticos son igualmente prometedoras. Queda por ver si serán efectivos en estas otras áreas, pero las perspectivas son positivas.

Una célula T es una célula T, ya sea que esté luchando contra el cáncer o contra el resfriado común, por lo que las futuras terapias basadas en el trabajo de Crooks, Montel-Hagen y Seet son muy prometedoras. Y con el aumento de las bacterias resistentes a los antibióticos, los nuevos tratamientos para las enfermedades no podrían llegar demasiado pronto.


Ver el vídeo: Como optimizar la producción de energía en la célula humana. SACHA BARRIO (Mayo 2022).


Comentarios:

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