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Una nueva investigación muestra cómo la nicotina afecta las neuronas cerebrales

Una nueva investigación muestra cómo la nicotina afecta las neuronas cerebrales

La Organización Mundial de la Salud estima que uno de cada tres adultos es fumador. Para poner eso en perspectiva 1.1 mil millones personas fuman tabaco todos los días, siendo China el mayor productor y consumidor de cigarrillos del mundo.

Si se analizan más las estadísticas, el tabaco mata hasta la mitad de sus consumidores en el transcurso de su vida. El culpable adictivo de los cigarrillos es la nicotina. Los investigadores están trabajando arduamente para comprender mejor cómo la nicotina afecta a las células desde adentro hacia afuera, arrojando luz sobre la adicción a la nicotina.

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Las neuronas brillantes

Cada vez que le das una calada a un cigarrillo, la nicotina corre hacia el cerebro y se adhiere a las neuronas creando esos sentimientos de felicidad y calma que se asocian con fumar un cigarrillo.

Para los no iniciados, las neuronas son las células responsables de recibir información sensorial del mundo externo, de enviar comandos motores a nuestros músculos y de transformar y transmitir las señales eléctricas en cada paso intermedio. La nicotina altera estos "sensores cerebrales", literalmente cambiándolos de adentro hacia afuera.

Dirigido por un equipo del Instituto de Tecnología de California, el equipo de investigación ha desarrollado un sensor de proteínas que se ilumina cuando una célula se ha visto afectada por la nicotina, lo que permite a los investigadores comprender mejor la relación entre la nicotina y el cerebro.

No se sabe mucho sobre los efectos de la nicotina en el cerebro en la comunidad investigadora. Usando un biosensor, el equipo de investigación pudo visualizar los efectos de la nicotina a medida que inunda las células.

El biosensor se compone de una proteína fluorescente inactivada especial. Una vez que la célula interactúa con la nicotina, comienza el espectáculo de luces, lo que desencadena una reacción de brillo en la oscuridad. Con esta nueva herramienta, el equipo de investigación descubrió que la nicotina ingresa al retículo endoplásmico a los pocos segundos de aparecer fuera de la célula.

En resumen, sus observaciones arrojan luz sobre cuán sensibles son las neuronas a la nicotina, y la investigación implica que cuanto más fuma, más "rápida y fácilmente obtiene un subidón de nicotina".

Esto, a su vez, es adicción a la nicotina. Utilizando la misma “técnica que brilla en la oscuridad”, el equipo espera arrojar luz sobre otras drogas y sus efectos en las neuronas, como los antidepresivos y los opioides.


Ver el vídeo: Efecto de la nicotina sobre una neurona - Las Noticias (Enero 2022).