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El seguimiento de los alimentos le ayuda a perder peso sin una dieta

El seguimiento de los alimentos le ayuda a perder peso sin una dieta

Bajar de peso es difícil y la gente siempre está buscando la siguiente receta que pueda proporcionar una solución. Ahora, una nueva investigación sugiere que las aplicaciones pueden ser la clave.

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Aplicaciones gratuitas para bajar de peso

Un estudio de la Universidad de Duke encontró que las personas con sobrepeso que rastreaban sus alimentos usando una aplicación perdían peso sin siquiera estar a dieta. Mejor aún, la aplicación era gratuita y proporcionaba una solución rentable.

"Las aplicaciones gratuitas y de bajo costo para bajar de peso han cambiado la forma en que los estadounidenses controlan su peso", dijo Gary Bennett, profesor de psicología de Duke y coautor del artículo.

"Sin embargo, sabíamos poco sobre si estas herramientas funcionaban muy bien por sí mismas. Hemos demostrado que las aplicaciones comerciales para teléfonos inteligentes pueden ser una forma útil de comenzar a perder peso".

Los investigadores siguieron a 105 participantes del estudio, entre las edades de 21 y 65 años, a quienes se les indicó que usaran una aplicación gratuita donde registraron su ingesta de alimentos y su peso.

Los participantes no siguieron ninguna dieta, sino que se separaron en tres grupos con diferentes niveles de apoyo educativo relacionado con el peso. El primer grupo solo registró lo que comieron todos los días durante tres meses.

Un segundo y un tercer grupo también recibieron lecciones semanales, planes de acción y comentarios sobre la nutrición y los cambios en el estilo de vida. El segundo grupo hizo un seguimiento de su peso durante un mes y luego también comenzó a registrar la ingesta de alimentos. Mientras tanto, el tercero rastreó tanto el peso como la ingesta durante los tres meses.

Al final del período de prueba, los participantes de los tres grupos habían perdido cantidades significativas de peso, alrededor de 5 a 6 libras en promedio. Sin embargo, los participantes del tercer grupo mantuvieron su peso más tiempo, perdiendo casi 7 libras en promedio en un período de seis meses.

"Queríamos estudiar un tratamiento de menor intensidad para la pérdida de peso mediante el cual las personas pudieran unirse desde la comodidad de su hogar", dijo Michele Lanpher Patel, quien realizó la investigación junto con Bennett.

"Pero no estábamos seguros de cuánto peso perderían las personas con este tipo de tratamiento remoto. La fusión de los principios de la ciencia del comportamiento con la tecnología resultó ser un éxito".

El cumplimiento es clave

Los investigadores agregaron que aquellos que eran más diligentes en el seguimiento de cada día perdían más peso. Una cosa que creyeron que ayudó fue que los participantes fueron guiados para establecer metas concretas de pérdida de peso. Además, la aplicación envió recordatorios automáticos para registrar la ingesta y el peso cada día.

"Tenemos pruebas muy sólidas de que el seguimiento constante, en particular de la dieta, pero también del peso, es un elemento esencial para una pérdida de peso exitosa", dijo Bennett.

"Los consumidores deben buscar aplicaciones que les faciliten el seguimiento de forma constante".

El estudio utilizó una aplicación llamada MyFitnessPal. Sin embargo, los investigadores creen que podría replicarse con otras aplicaciones. La clave principal, sugieren, es el cumplimiento: realmente seguir con el seguimiento.

El nuevo artículo aparece en línea en la revista de acceso abierto.JMIR mHealth y uHealth.


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