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Nuevas lentes de contacto para tratar enfermedades oculares que pueden provocar ceguera

Nuevas lentes de contacto para tratar enfermedades oculares que pueden provocar ceguera

Derretimiento de la córnea, también conocido como queratólisis, es una enfermedad ocular incurable que hace que la córnea del paciente se derrita. El trastorno puede desencadenarse por una variedad de causas, incluidas enfermedades autoinmunes o procedimientos quirúrgicos como la extirpación de cataratas.

Una cura potencial

Lo que causa la fusión es la producción descontrolada de enzimas dependientes de zinc específicas llamadas metaloproteinasas de matriz (MMP). Ahora, los investigadores de la Universidad de New Hampshire pueden haber desarrollado una cura potencial para la devastadora enfermedad.

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Su nuevo hidrogel puede desactivar las enzimas MMP al eliminar los iones de zinc. Mejor aún, los investigadores afirman que el hidrogel podría algún día convertirse en una lente de contacto para ayudar a tratar la enfermedad localmente.

"La mayoría de los inhibidores de MMP que se utilizan actualmente para tratar esta afección funcionan al unirse a los iones de zinc dentro de las MMP", dijo Kyung Jae Jeong, profesor asistente de ingeniería química en la UNH.

"Sin embargo, una vez inyectados en el cuerpo, los inhibidores de MMP viajan por el torrente sanguíneo y por todo el cuerpo y pueden causar efectos secundarios graves porque se unen y desactivan los iones de zinc en otros tejidos. Nuestro hidrogel funciona completamente diferente porque está localizado, simplemente en el ojo y desactiva las MMP eliminando los iones de zinc de la córnea. Y dado que sería una lente de contacto, si hubiera algún problema, el paciente simplemente se la quitaría ".

El nuevo hidrogel desactiva MMP-1, MMP-2 y MMP-9. Estas tres enzimas son los actores clave en la fusión de la córnea.

Ensayos in vitro y ex vivo

Hasta ahora, se han realizado experimentos in vitro y ex vivo. Estos han proporcionado evidencia de que el nuevo hidrogel podría ser un método viable para tratar la fusión corneal.

Ahora, los investigadores buscan convertir el hidrogel en una lente de contacto. Esto permitiría tratar la enfermedad localmente sin incurrir en efectos secundarios en otros lugares.

UNHInnovation ha presentado una patente pendiente, y el estudio se ha publicado recientemente en la revistaCiencia e Ingeniería de Biomateriales ACS.


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