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Plásticos: ¿lo mejor desde el pan de molde o una amenaza para la tierra?

Plásticos: ¿lo mejor desde el pan de molde o una amenaza para la tierra?

¿Es el plástico el potente desastre que todos nos dicen que es? ¿O ha sido uno de los materiales más importantes que haya creado la humanidad?

Echemos un vistazo muy rápido.

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¿Cuál es el problema con el plástico?

El plástico es un material increíblemente útil. De hecho, los humanos han estado fabricando formas de plástico durante miles de años.

El primer uso registrado fue alrededor 1600 aC cuando los mesoamericanos procesaban caucho natural en bolas y figurillas. Pero no sería hasta la Revolución Industrial que comenzaron a aparecer los materiales sintéticos que comúnmente llamaríamos plásticos.

El primer 'plástico', la baquelita, se desarrolló en 1907, y los plásticos se han vuelto omnipresentes desde entonces. Pero la resistencia del plástico como material también es bastante perjudicial para el medio ambiente.

Los plásticos son muy difíciles de descomponer de forma natural. Tienen una tasa de descomposición muy lenta en el medio ambiente.

El hecho de que los plásticos sean relativamente baratos de fabricar ha contribuido, en parte, a impulsar su contribución a la llamada sociedad moderna del "descarte". Es simplemente más barato y más conveniente comprar algo nuevo que intentar repararlo.

Especialmente si está hecho de plástico.

El vertido de plástico a gran escala se ha generalizado en todo el mundo. Debido a que tarda tanto en degradarse, con el tiempo se ha acumulado a grandes niveles en el medio ambiente, especialmente en los océanos del mundo.

Algunos científicos han estimado que habrá más plástico por volumen que peces en 30 años o así si nada cambia. A partir de 2014, el tonelaje mundial de residuos plásticos superó en algún lugar del orden de 311 millones.

Esta cantidad de plástico desechado es problemática, por decir lo menos. Los microplásticos terminan en los animales y entran en la cadena alimentaria humana. El plástico más grande se atasca en el estómago de los animales, bloqueando sus tractos digestivos y finalmente matándolos.

¿Cuál es el uso principal del plástico?

El plástico, de una forma u otra, se usa en casi todo hoy en día. Probablemente pueda pensar en varios ejemplos sin demasiado esfuerzo.

Tiene muchos usos como artículos básicos y en la salud y la industria.

Nuestra ropa está hecha de ellos (nailon), botellas, sillas, pipas, envases de alimentos y las carcasas para muchos productos electrónicos también están hechas de plástico. Para nombrar sólo unos pocos.

Si bien existe una amplia gama de usos para el plástico en el mundo, tienden a caer en una de dos categorías principales. Estos son termoplásticos y plásticos termoestables.

El primero se puede fundir y reutilizar muchas veces, el segundo tiene usos más limitados. Los termoplásticos tienden a ser los más comunes y en realidad son los más útiles para el mundo, sin mencionar el reciclaje y la sostenibilidad.

No todos los plásticos son malos

Los plásticos ciertamente han tenido una "mala reputación" en los últimos años, pero esto podría ser un poco apresurado. De hecho, los plásticos son de vital importancia para la salud y la medicina.

Los blísters, jeringas, bolsas de sangre, fundas de pastillas, válvulas cardíacas, por nombrar solo algunos, están hechos casi exclusivamente de plástico. Los plásticos son livianos y duraderos, sin mencionar que son baratos, lo que es ideal para implementar servicios públicos en todo el mundo (incluidos Internet y el suministro de agua).

También resultan ser relativamente mejores para el medio ambiente que algunos otros materiales. Los plásticos son más fáciles de fundir (requieren menos energía) que el metal, emiten menos carcinógenos que el MDF y las fibras sintéticas han sido posiblemente mejores para el medio ambiente que la industria del algodón.

Al final del día, el plástico es "bueno" y "malo", pero también lo son muchas otras cosas en el mundo. Lo que debe suceder es que aprendamos de errores anteriores al usar plástico y lo usemos de manera más inteligente en el futuro.

No "tiremos al bebé con el agua de la bañera", como dicen.


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