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Científicos producen el primer Atlas mundial de arrecifes de coral

Científicos producen el primer Atlas mundial de arrecifes de coral

Los investigadores han desarrollado una nueva forma de cartografiar los arrecifes de coral con precisión y han producido el primer atlas mundial de arrecifes de coral. Los mapas contienen más 65.000 kilómetros cuadrados (25,097 millas cuadradas) de los arrecifes de coral y sus hábitats.

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Una expedición global al arrecife de 10 años

Los nuevos mapas detallados se han diseñado utilizando una combinación de satélites en órbita terrestre y observaciones de campo. Son el resultado de una Expedición Global Reef de 10 años.

La expedición encuestada 1,000 arrecifes de coral remotos en 15 países, muchos de los cuales nunca se habían estudiado antes. Los científicos utilizaron datos recopilados de extensas encuestas SCUBA.

Luego extrapolaron esa información en todo el arrecife utilizando imágenes de satélite de ultra alta resolución. Para verificar la precisión de su nuevo método de mapeo, los científicos compararon los mapas con imágenes de video de cámaras a lo largo del arrecife. El esfuerzo es parte de un intento por conservar los arrecifes de coral del mundo.

"Para conservar algo, es imperativo saber dónde está ubicado y qué cantidad tiene", dijo Sam Purkis, profesor y presidente del Departamento de Geociencias Marinas de la Escuela Rosenstiel de la UM.

"Desarrollar tal conocimiento para los arrecifes de coral es especialmente desafiante porque están sumergidos bajo el agua y, por lo tanto, ocultos a la vista casual. Con este estudio, demostramos el potencial de usar imágenes de satélite para hacer mapas de arrecifes de coral a escala global".

Más rentable y práctico

Este nuevo método de estudio de los arrecifes de coral es más rentable y práctico que los tradicionales. Los estudios convencionales de los arrecifes de coral son costosos ya que requieren horas de estudios submarinos realizados por buzos científicos altamente capacitados.

"Las imágenes de satélites, aviones y drones se convertirán en una herramienta cada vez más importante para abordar la crisis de los arrecifes de coral a la escala global en la que está ocurriendo", dijo Purkis, también científico jefe interino de la Living Oceans Foundation.

Los mapas hechos para este estudio se pueden encontrar en un atlas de arrecifes de coral interactivo llamado World Reef Map. El atlas también proporciona datos de referencia de la salud de los arrecifes de coral antes del evento de blanqueamiento masivo de 2017.

Los científicos han puesto el recurso a disposición del público para promover los esfuerzos de conservación y restauración de los arrecifes de coral. Se estima que más del 50 por ciento de los arrecifes de coral en todo el mundo se han perdido en los últimos 40 años debido al cambio climático y otras actividades provocadas por el hombre.

"Los mapas de hábitat bentónicos son una herramienta esencial en la conservación de los arrecifes de coral, ya que proporcionan una instantánea de dónde se encuentran los arrecifes y el estado de su salud", dijo Alexandra Dempsey, directora de gestión científica de la Khaled bin Sultan Living Oceans Foundation y co -autor del artículo.

"Los científicos utilizarán estos mapas de hábitat como datos de referencia para ayudar a rastrear los cambios en la composición y estructura de los arrecifes con el tiempo".

Los mapas se publican en la revistaLos arrecifes de coral.


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