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Imágenes directas del nacimiento de dos planetas han sido tomadas por astrónomos

Imágenes directas del nacimiento de dos planetas han sido tomadas por astrónomos

El año pasado, los astrónomos capturaron el planeta PDS 70b con la primera imagen directa confirmada del nacimiento de un planeta. Algo de una hazaña rara.

Lo que los tomó por sorpresa durante las observaciones de seguimiento fue que un segundo planeta también estaba naciendo al mismo tiempo, y que, de hecho, habían capturado imágenes del fenómeno al mismo tiempo que capturaban imágenes de PDS 70b.

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Los dos planetas que nacieron y fueron fotografiados son PDS 70b (el que los astrónomos encontraron el año pasado) y PDS 70c. Los dos planetas orbitan alrededor de PDS 70, una estrella de la constelación de Centauro.

Desde el punto de vista tecnológico, es un logro increíble y es algo maravilloso de capturar.

Las imágenes se capturaron en el pasado, pero no con imágenes directas.

Fotografiar directamente un planeta es complicado. Aunque se han tomado muchas imágenes maravillosas de discos proplanetarios en el pasado, ninguna ha logrado capturar las imágenes directamente. La razón es que los exoplanetas (como PDS 70b y PDS 70c) suelen estar muy lejos.

Cuando están tan lejos, suelen ser demasiado débiles para ver a través de nuestros telescopios ópticos, especialmente si también tenemos en cuenta que la luz que pueden reflejar es eclipsada por el brillo de las estrellas. En general, ha sido difícil saber si hay planetas ahí fuera o no.

"Con instalaciones como ALMA, Hubble o grandes telescopios ópticos terrestres con óptica adaptativa, vemos discos con anillos y huecos por todas partes. La pregunta abierta ha sido, ¿hay planetas allí?", Astrónomo Julien Girard del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial. notas.

"En este caso, la respuesta es sí".

Gracias a estas imágenes recién capturadas, los científicos han podido deducir una buena cantidad de información sobre los planetas.

Un poco de información sobre los dos planetas.

PDS 70b, descubierto y fotografiado el año pasado, tiene alrededor de 4 a 17 veces la masa de Júpiter. Orbita la estrella a una distancia de aproximadamente 20,6 au (3,22 mil millones de kilómetros o 2 mil millones de millas). Se necesitan alrededor de 120 años para una sola órbita.

El planeta fue descubierto utilizando el instrumento de búsqueda de planetas SPHERE en el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO).

PDS 70c, descubierto más recientemente, es un poco más pequeño, alrededor de 1 a 10 veces la masa de Júpiter. También está más lejos, alrededor de 34,5 au (5,31 mil millones de kilómetros o 3,3 mil millones de millas), y su período orbital es casi exactamente el doble que el del PDS 70b. Por cada dos de las órbitas de 70b, 70c solo da una vuelta.

El PDS 70c se descubrió utilizando un instrumento diferente, el espectrógrafo MUSE del VLT.

"Nos sorprendió mucho cuando encontramos el segundo planeta", dijo el astrónomo Sebastiaan Haffert del Observatorio de Leiden. Una sorpresa compartida y disfrutada mutuamente.


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