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Desertificación de la tierra: sus causas y efectos

Desertificación de la tierra: sus causas y efectos


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La desertificación de la tierra está devastando las tierras agrícolas y la vida de millones de personas en todo el mundo. Si bien sus impulsores son una mezcla de actividades naturales y humanas, el proceso se comprende bien y se puede mitigar, si existe la voluntad.

En el siguiente artículo, exploraremos qué es la desertificación y destacaremos cómo ocurre, dónde está ocurriendo y evaluaremos qué tan grave es el daño hasta la fecha. Esto no pretende ser una guía completa y es simplemente una descripción general de nuestra comprensión actual del problema.

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¿Qué es la desertificación de la tierra y sus causas?

La desertificación de la tierra, como su nombre indica, es un proceso de degradación de la tierra por el cual un área relativamente seca se convierte gradualmente en un desierto. Esto generalmente implica la pérdida de cualquier masa de agua y vegetación que el hábitat alguna vez poseyó.

En realidad, está definido por elConvención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación (UNCCD) como: "degradación de la tierra en áreas de tierras secas debido a varios factores, incluidas las variaciones climáticas y / o la actividad humana".

En este sentido, la desertificación de la tierra generalmente está relacionada con imágenes de desiertos que se mueven a través de paisajes, invadiendo tierras de cultivo y haciendo pasar hambre a poblaciones vulnerables.

Pero la desertificación es un elemento de un problema más amplio con la degradación de la tierra en todo el mundo. Por esta razón, el Atlas Mundial de la Desertificación (WAD) 2018 lo describe como: - "La degradación de la tierra conduce a fallas a largo plazo para equilibrar la demanda y la oferta de bienes y servicios de los ecosistemas".

WAD, publicado por el Centro Común de Investigación (JRC), proporciona una evaluación completa y basada en pruebas de la degradación de la tierra en todo el mundo. También es una herramienta útil para que los responsables de la toma de decisiones prioricen las áreas problemáticas y adopten, cuando sea posible, medidas correctivas para detener problemas como la desertificación.

Tibor Navracsics, comisionado de Educación, Cultura, Juventud y Deporte del CCI, dijo:

"En los últimos veinte años, desde la publicación de la última edición del Atlas Mundial de la Desertificación, las presiones sobre la tierra y el suelo han aumentado drásticamente. Para preservar nuestro planeta para las generaciones futuras, necesitamos cambiar urgentemente la forma en que tratamos estos preciosos recursos . Esta nueva y mucho más avanzada edición del Atlas brinda a los responsables de la formulación de políticas de todo el mundo información completa y fácilmente accesible sobre la degradación de la tierra, sus causas y posibles soluciones para abordar la desertificación y restaurar las tierras degradadas ".

Las causas de la desertificación de la tierra son una combinación de fenómenos naturales y actividades humanas. Estos incluyen cosas como el cambio climático, la deforestación y la sobreexplotación del suelo por la agricultura.

Según sitios como greenfacts.org, los principales factores actuales que contribuyen o impulsan la desertificación son:

⇨ Sobrepastoreo:

35%

⇨ Deforestación:

30%

⇨ Actividades agrícolas:

28%

⇨ Sobreexplotación para biocombustibles:

7%

Fuente:Degradación de la tierra Neutralidad Acción transformadora, aprovechando oportunidades, Mecanismo Mundial de la CLD, 2016.

Cabe señalar que la formación del desierto es una parte natural de los sistemas de la Tierra, pero puede verse perturbada o acelerada por las actividades humanas, especialmente la cría de animales (sobrepastoreo, por ejemplo) y la agricultura. La llamada "muerte del suelo", o el proceso de agotamiento desenfrenado y descontrolado de nutrientes en los suelos, es una de las principales fuerzas impulsoras de la desertificación.

"La desertificación es un problema ecológico y ambiental global significativo con consecuencias de gran alcance en las condiciones socioeconómicas y políticas". - Wikipedia.

¿Qué es el proceso de desertificación?

La desertificación de la tierra, como ya hemos visto, es el proceso gradual, pero continuo, de degradación de los ecosistemas en una zona afectada. Durante este proceso, las plantas y los animales, y los recursos geológicos como el agua y el suelo, se estresan más allá de su capacidad para adaptarse y cambiar.

El proceso ocurre gradualmente y se comprenden bien las causas. Por esta razón, es posible evitarlo o revertirlo antes de que el problema se vuelva demasiado serio.

La desertificación se caracteriza por: -

- La pérdida progresiva de vegetación madura y estabilizadora en el ecosistema;

- Pérdida de cobertura de cultivos agrícolas durante períodos de sequía o inviabilidad económica, y;

- La consiguiente pérdida de tierra vegetal no consolidada.

Este proceso se llama deflación.

Con la pérdida de vegetación, viento y agua, elimine el limo de grano fino y las partículas de arcilla del suelo. Esto puede provocar tormentas de polvo dramáticas como el Dust Bowl de 1930 en el medio oeste de Estados Unidos y otras partes del mundo.

Estos estaban compuestos esencialmente de tierra vegetal soplada.

Si el área en cuestión se somete a un riego continuo, puede complicar aún más los problemas al aumentar la acidez del suelo restante. Esto conduce a la contaminación de las aguas subterráneas y poco o nada hace para revertir cualquier pérdida en la productividad de los cultivos.

La fase final, a menudo irreversible, ve la erosión constante del viento y el agua que conduce al desarrollo de barrancos y dunas de arena en la superficie terrestre afectada. En este punto, la tierra se ha vuelto inhóspita para la mayor parte de la vida vegetal y animal.

¿Cuánta tierra se ve afectada por la desertificación?

Según el Atlas mundial de la desertificación (WAD) 2018, el crecimiento de la población y los cambios en los patrones de consumo humano han dado lugar a presiones sin precedentes que se han aplicado a los recursos naturales de la Tierra. Hasta la fecha, la desertificación ha provocado (información cortesía de reliefweb.int y WAD): -

- Encima 75% de la superficie terrestre de la Tierra ya está degradada, y más 90% podría degradarse para 2050.

- A nivel mundial, un área total de la mitad del tamaño de la Unión Europea (4,18 millones de km²) se degrada anualmente, siendo África y Asia los más afectados.

- Se estima que el coste económico de la degradación del suelo para la UE es del orden de decenas de miles de millones de euros anuales.

- Se estima que la degradación de la tierra y el cambio climático conducen a una reducción de la producción mundial de cultivos en aproximadamente 10% para 2050. La mayor parte de esto ocurrirá en India, China y África subsahariana, donde la degradación de la tierra podría reducir a la mitad la producción de cultivos.

- Como consecuencia de la deforestación acelerada, será más difícil mitigar los efectos del cambio climático.

- Para 2050, hasta 700 millones de personas se estima que han sido desplazados debido a problemas relacionados con los escasos recursos de la tierra. La figura podría llegar hasta 10 mil millones a finales de este siglo.

También debe tenerse en cuenta que, si bien la degradación de la tierra y la desertificación son un problema mundial, los efectos son locales y requieren una remediación localizada. Grupos como la CNULD enfatizan la necesidad de un mayor compromiso y una cooperación más efectiva a nivel local para detener la pérdida de hábitat y evitar una posible catástrofe para las sociedades de todo el mundo.

¿Dónde está ocurriendo la desertificación en el mundo?

En la actualidad, la desertificación está afectando a muchas partes del mundo. Sin embargo, es más notable en India, China y África subsahariana. Estas áreas comparten la característica de ser tierras secas.

Las tierras secas comprenden alrededor 40-41% de la superficie terrestre total de la Tierra y están ocupadas por alrededor 2 mil millones de personas. Algunas estimaciones muestran que 10–20% de las tierras secas ya están degradadas hasta la fecha.

"El área total afectada por la desertificación se encuentra entre 6 y 12 millones de kilómetros cuadrados, eso sobre 1–6% de los habitantes de las tierras secas viven en áreas desertificadas, y mil millones de personas están amenazadas por una mayor desertificación ". - Wikipedia.

Pero las regiones más templadas, como Europa, no son inmunes a este problema. Según el WAD, las naciones de la UE tienen alrededor 8% de su territorio afectado por la desertificación. Las principales áreas de preocupación son Europa meridional, oriental y central.

Estas regiones comprenden alrededor 14 millones de hectáreas (140.000 km2) y muestran una alta sensibilidad a la desertificación. Según las definiciones establecidas por la UNCDD, trece Estados Miembros se han declarado afectados por la desertificación.


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