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Nueva y emocionante 'Tierra caliente' descubierta por el buscador de exoplanetas de la NASA

Nueva y emocionante 'Tierra caliente' descubierta por el buscador de exoplanetas de la NASA

El Universo puede ser abrumador cuando lo piensas. Todavía hay mucho en el espacio por descubrir. Afortunadamente, con el satélite de búsqueda de planetas de la NASA Transiting Exoplanet Survey Satellite, o TESS, puede mantenerse al día con lo que está sucediendo.

Hablando de la caza de planetas, durante una de sus misiones de búsqueda de exoplanetas, TESS descubrió un planeta del tamaño de la Tierra muy caliente. Durante esta misión, el satélite también encontró dos nuevos mundos orbitando la misma estrella.

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La estrella, conocida como GJ 357, ha sido analizada por TESS, y su planeta en órbita, GJ 357d, es el de especial interés.

¿Qué tiene de emocionante este descubrimiento?

El sistema GJ 357 es aproximadamente 31 años luzse aleja y circula en la zona habitable de la estrella, y el GJ 357d se coloca en su zona habitable.

Es interesante por su distancia a nuestro propio Sistema Solar, pero también porque recibe tanta energía de su estrella como Marte, de nuestro Sol.

Dada su órbita alrededor de su estrella solo toma 55,7 días terrestres, la vida en el planeta sería bastante diferente de nuestra 365 días de duración años.

Su planeta vecino, GJ257b, es un 22% más grande que el nuestro. Ese planeta fue lo que inicialmente llamó la atención de TESS y lo que eventualmente lo llevó a encontrar el dos nuevos mundos. A pesar de que es diferente a la Tierra, tiene unos suaves 257 grados Celsius o 494 grados Fahrenheit. Por lo tanto, se la denomina "Tierra caliente".

Por supuesto, a estas temperaturas el planeta no puede sostener la vida, que es uno de los principales propósitos de las exploraciones de TESS, pero sigue siendo significativo porque es el tercero más cercano exoplaneta en tránsito registrado hasta la fecha.

El estudiante de doctorado a cargo de liderar la investigación en el Instituto de Astrofísica de Canarias, Rafael Luque, dijo: "Ha sido necesario TESS para apuntarnos a una estrella interesante donde podríamos descubrirlos [los planetas]".

TESS ha estado recorriendo los cielos durante 12 meses ahora y ha descubierto 21 planetas y 850 exoplanetas potenciales- planetas fuera de nuestro sistema solar - en ese tiempo.

La búsqueda para encontrar planetas habitables continúa.


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