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The Radium Girls: trabajadores que pintaron con radio y sufrieron exposición a la radiación

The Radium Girls: trabajadores que pintaron con radio y sufrieron exposición a la radiación


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Si creció en la década de 1950, es posible que recuerde el brillo reconfortante que emite su reloj despertador y sus relojes de pulsera, incluso en las noches más oscuras. Las esferas brillaban porque ambas estaban pintadas con pintura a base de radio.

El elemento radio fue descubierto en 1898 por un químico / físico polaco-francés Marie Curie y su esposo Pierre Curie.

En 1910, Marie, con la ayuda del científico Andre-Louis Debierne, fue capaz de aislar el radio como un metal puro.

En 1911, Marie Curie ganó el Premio Nobel de Química, su segundo Premio Nobel tras el Premio Nobel de Física en 1903, por su trabajo sobre la radiación.

Fue la primera mujer en ganar un Premio Nobel, la primera persona (y la única mujer) en ganar el Premio Nobel dos veces, y la única persona en ganar el Premio Nobel en dos campos científicos diferentes.

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Una locura por todo el radio

A fines de la década de 1910, había una locura por todo lo relacionado con el radio y por cualquier cosa que "brillara en la oscuridad".

Los fabricantes comenzaron a poner la sustancia "milagrosa" en:

* Comida - la Barra de chocolate Radium Schokolade fabricado por Burk & Braun, y Pan de radio hecho con agua con radio y fabricado por los panaderos Hippman-Black.
* Agua - la Revigator era un recipiente con cordones de radio que almacenaba un galón de agua; beber el agua supuestamente curaba la artritis, la impotencia y las arrugas.
* Juguetes - la Radiumscope se vendió hasta 1942, y se comercializó como una luz de noche "maravillosa" ya que "brilla con una luz extraña en una habitación oscura".
* Pasta dental - El Dr. Alfred Curie, que no era pariente de Marie ni de Pierre Curie, vendió una pasta de dientes que contenía radio y torio.
* Cosméticos - el mismo Dr. Curie también comercializa cosméticos bajo el Marca Tho-Radia, que prometía iluminar y rejuvenecer tu piel.
* Tratamientos de impotencia - la Radioendocrinador era un folleto que contenía tarjetas recubiertas de radio y que debía usarse dentro de la ropa interior por la noche.

Durante el apogeo del radio, entre los años 1917 y 1926, su mayor uso fue para pintar las esferas de relojes y relojes.

Había tres empresas en los EE. UU .: Radio de Estados Unidos en Orange, Nueva Jersey, que comenzó alrededor de 1917, el Corporación Radium Dial en Ottawa, Illinois, que comenzó en 1922, y el Compañía de relojes de Waterbury en Waterbury, Massachusetts.

Las empresas mezclaron sales de radio con sulfuro de zinc y pegamento para producir pintura brillante. U.S. Radium patentó su pintura de radio con el nombre "No oscuro."

La Primera Guerra Mundial aumenta la demanda

Cuando Estados Unidos ingresó a la Primera Guerra Mundial en 1917, los soldados en el frente no podían ver los diales de sus relojes por la noche, lo que dificultaba la coordinación de los ataques nocturnos. El ejército de los EE. UU. Celebró un contrato con U.S. Radium para producir relojes de pulsera con esferas brillantes para sus soldados, y la compañía incorporó personal.

El pintor de esferas ideal era una mujer muy joven, debido al tamaño de sus manos. Si bien algunas de las niñas tenían apenas 11 años, la mayoría de las jóvenes contratadas tenían 14, 15 y 16 años.

La mayoría de las niñas provenían de familias de clase trabajadora y muchas eran hijas de inmigrantes. Estaban encantados de tener el trabajo, la fábrica estaba limpia y la paga era excelente.

A las niñas se les pidió que hicieran la punta de sus cepillos de pelo de camello lo más fina posible lamiendo la punta y comprimiéndola entre sus labios. Este proceso se llamó "señalar".

Los dentistas ven casos desconcertantes

A principios de la década de 1920, los dentistas de Nueva Jersey e Illinois comenzaron a atender a mujeres jóvenes con problemas dentales graves. Cuando los dentistas extrajeron sus dientes doloridos, también salieron partes enteras de la mandíbula. En última instancia, esto se conoció como necrosis por radio o mandíbula de radio.

Un ejemplo era joven Mollie Maggia, cuya mandíbula entera se desintegró bajo el suave empujón de su dentista. Finalmente, los tumores invadieron su vena yugular, ahogándola en su propia sangre y matándola a los 24 años.

Además de los problemas dentales, las niñas tenían úlceras en la piel, fracturas de huesos y tumores en piernas, caderas y caras. Sus cuerpos habían tratado el radio que habían ingerido a través de "propinas" como un sustituto del calcio, y se concentraba en sus huesos y dientes.

A menudo, el primer indicio de las niñas de que tenían intoxicación por radio fue verse en un espejo por la noche. Sus huesos literalmente brillaban en la oscuridad. Entonces, las chicas empezaron a morir.

Las mujeres buscaron ayuda de las empresas, pero se encontraron con un muro de negativas. En 1924, U.S. Radium encargó un informe a expertos en salud pública. Cecil y Katherine Drinker de la Universidad de Harvard.

Cuando el informe mostró que el radio era la fuente de los problemas de las niñas, U.S. Radium reescribió el informe de Drinker, afirmando que "todas las niñas están en perfectas condiciones". Luego lo archivaron, con el nombre de Drinker aún adjunto, ante el Departamento de Trabajo de Nueva Jersey.

Las empresas no solo encubrieron los problemas. Llegaron a desacreditar a las jóvenes alentando a los médicos a enumerar la causa de muerte de las que habían muerto de sífilis.

Las trabajadoras desarrollaron llagas en la boca, sus mandíbulas se desmoronaron, sus piernas se partieron, colapsaron y murieron. La compañía pagó dinero por silencio a las víctimas de Radium y luego afirmó que habían muerto de sífilis. El radio no tiene la culpa. pic.twitter.com/LIrRrA1dBn

- Pulp Librarian (@PulpLibrarian) 13 de enero de 2018

Cinco mujeres se ponen de pie

Se necesitó un pintor de dial Radium Freidora Grace dos años para encontrar un abogado que estuviera dispuesto a tomar su caso. A ella se unieron otras cuatro mujeres: Edna Hussman, Katherine Schaub, y hermanas Quinta McDonald y Albina Larice.

U.S. Radium intentó retrasar el juicio el mayor tiempo posible, con la esperanza de que todos los demandantes murieran pronto. Cuando en enero de 1928, el caso finalmente llegó a juicio, ninguna de las cinco mujeres tenía la fuerza suficiente para levantar el brazo para prestar juramento, y dos de las mujeres estaban postradas en cama.

Con el ensayo en los titulares de todo el mundo, Marie Curie intervino al afirmar: "Estaría muy feliz de brindar cualquier ayuda que pudiera, pero no hay absolutamente ningún medio de destruir la sustancia una vez que ingresa al cuerpo humano".

Cuando U.S. Radium convenció al juez de primera instancia de otro retraso, el famoso periodista Walter Lippmannescribió: "Una de las parodias de la justicia más condenables que jamás haya llamado nuestra atención. Es un ultraje que la compañía intente evitar que estas mujeres demanden ... No hay excusa posible para tal demora. Las mujeres son muriendo. Si alguna vez un caso requirió una sentencia rápida, es el caso de cinco mujeres lisiadas que luchan por unos pocos dólares miserables para aliviar sus últimos días en la Tierra ".

En un acto de arrogancia casi increíble, el presidente de U.S. Radium Clarence Lee declaró: "Desafortunadamente, le dimos trabajo a una gran cantidad de personas que no estaban físicamente aptas para conseguir empleo en otras ramas de la industria. Se contrataron lisiados y personas igualmente incapacitadas. Lo que entonces se consideró un acto de bondad de nuestra parte se ha vuelto contra nosotros . "

Durante el juicio, se supo que los científicos masculinos de las empresas que procesaban el polvo de radio usaban delantales de plomo y manipulaban el radio con pinzas, mientras que las mujeres no recibían tal protección.

En Ottawa, Illinois, Radium Dial Corporation tenía informes médicos de sus propios médicos que mostraban que las niñas sufrían envenenamiento por radio, pero sacaron anuncios de página completa en el periódico local que indicaban que el radio era completamente seguro.

U.S. Radium se asienta

En 1928, U.S. Radium resolvió la demanda, dando a cada una de las mujeres $10,000 más $600 un año durante el tiempo que siguieron sufriendo intoxicación por radio. El caso se conoció como "El caso de las cinco mujeres condenadas a morir".

La Consumers League of New Jersey hizo campaña con éxito para que la Necrosis por radio fuera reconocida como una enfermedad ocupacional por la Junta Estatal de Compensación para Trabajadores. Hasta entonces, la intoxicación por radio no era una enfermedad compensable, sin embargo, era demasiado tarde para beneficiar realmente a las niñas con radio porque el plazo de prescripción de dos años se había agotado.

Los sentimientos sobre el caso persistieron, y en 1941, Nueva Jersey aprobó un proyecto de ley que otorgaba indemnización a todas las enfermedades industriales y extendió el tiempo durante el cual los trabajadores podían descubrir enfermedades. El caso de las chicas del radio finalmente condujo a la formación de los EE. UU. Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA).

En 2017, la autora Kate Moore recuperó la historia de estas mujeres en su libro,The Radium Girls: La oscura historia de las mujeres brillantes de Estados Unidos. Utilizando técnicas más seguras, los relojes y las esferas de los relojes se siguieron pintando con radio hasta la década de 1960.

El 1 de marzo de 2014, la última de las chicas radium, Mae Keane, murió en su casa en Middlebury, Connecticut a la edad de 107 años. Afortunadamente para ella, sus jefes no estaban satisfechos con su trabajo como pintora de dial y rápidamente la despidieron. En la actualidad, la antigua planta de fabricación de U.S. Radium es un sitio Superfund.


Ver el vídeo: Radium Girls 2020. Official Trailer HD (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Lionell

    Especialmente registrado en el foro para decirle mucho por su ayuda en este asunto, ¿cómo puedo agradecerle?

  2. Bajas

    ¡Déjame en paz!

  3. Netilar

    Entre nosotros, habría actuado de otra manera.

  4. Clint

    Le sugiero que visite el sitio, con una gran cantidad de artículos sobre el tema de interés para usted.

  5. Fearghus

    Lo siento, eso ha interferido... Entiendo esta pregunta. Es posible discutir.

  6. Devoss

    ¡Pobre de mí! ¡Desafortunadamente!



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