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Vida en Marte: los científicos están un poco más cerca de resolver el misterio del metano en Marte

Vida en Marte: los científicos están un poco más cerca de resolver el misterio del metano en Marte

Desde que se detectó metano por primera vez en la atmósfera de Marte en 2013, los científicos han especulado que podría ser creado por la vida en el planeta marciano.

Las sugerencias de que es posible que el metano no se distribuya de manera uniforme en la atmósfera y de que hay 'picos' de metano en Marte han hecho poco para resolver el misterio.

Recientemente, un equipo de investigadores de la Universidad de Newcastle descartó una fuente de gas en la atmósfera de Marte.

La erosión eólica descartada

Investigadores de la Universidad de Newcastle, Reino Unido, han publicado un artículo en Scientific Reports que descarta la teoría de que el metano en la atmósfera de Marte es liberado por la erosión eólica de las rocas, lo que lleva a la liberación de metano atrapado.

En un comunicado de prensa, el investigador principal del estudio, el Dr. Jon Telling, geoquímico de la Facultad de Ciencias Naturales y Ambientales de la Universidad de Newcastle, dijo:

"Nos dimos cuenta de que una fuente potencial de metano que la gente no había visto en detalle antes era la erosión eólica, que libera gases atrapados dentro de las rocas. Imágenes de alta resolución desde la órbita durante la última década han demostrado que los vientos en Marte pueden conducir mucho más alto tasas locales de movimiento de arena y, por lo tanto, tasas potenciales de erosión de la arena, que las reconocidas anteriormente.

"Utilizando los datos disponibles, estimamos las tasas de erosión en la superficie de Marte y lo importante que podría ser en la liberación de metano. Y teniendo todo eso en cuenta, descubrimos que era muy poco probable que fuera la fuente".

Financiado por la Agencia Espacial del Reino Unido, los investigadores de la Universidad de Newcastle compararon datos nuevos y existentes sobre la atmósfera de Marte para estudiar el contenido de diferentes tipos de rocas en el planeta y si contienen cantidades significativas de metano.

Para que la erosión eólica de las rocas sea la principal fuente de metano en Marte, el contenido de metano de las rocas debería ser similar al de algunas de las lutitas que contienen hidrocarburos más ricos de la Tierra; un escenario extremadamente improbable, dicen los investigadores.

No han descartado la vida en Marte

Todo esto significa que la vida, existente o en forma fosilizada, no se ha descartado en Marte.

"Las preguntas son: ¿de dónde viene este metano y la fuente es biológica? Esa es una pregunta enorme y para llegar a la respuesta, primero debemos descartar muchos otros factores", dijo Telling.

Sin embargo, como señala, el nuevo estudio es un pequeño paso hacia la respuesta a la gran pregunta:

"Lo importante de esto es que refuerza el argumento de que el metano debe provenir de una fuente diferente. Si eso es biológico o no, todavía no lo sabemos".

Y el objetivo de la investigación es precisamente ese: averiguar si puede existir vida en otros planetas.

Como dice el autor principal, el Dr. Emmal Safi, investigador postdoctoral en la Universidad de Newcastle, "en última instancia, lo que estamos tratando de descubrir es si existe la posibilidad de que exista vida en planetas distintos al nuestro, ya sea viviendo ahora o tal vez en el pasado que ahora se conserva como fósiles o firmas químicas ".


Ver el vídeo: ConCiencia. Viajando a Marte (Enero 2022).