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La NASA confirma misión de búsqueda de vida a la luna helada de Júpiter, Europa

La NASA confirma misión de búsqueda de vida a la luna helada de Júpiter, Europa

La luna helada de Júpiter, Europa, ha sido considerada durante mucho tiempo como un candidato para albergar vida fuera de la Tierra en nuestro sistema solar. Un océano profundo y el calor causado por las fuerzas de las mareas significan que podría tener las condiciones ideales para los pequeños organismos vivos.

Ahora, la NASA ha anunciado que su misión Europa Clipper, que buscará la posibilidad de vida en Europa, ha recibido luz verde.

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Lanzando pronto

La nave espacial Europa Clipper, que realizará varios sobrevuelos de Europa, se lanzará en 2025.

Este es un gran problema. Han sido necesarias décadas para llegar a este punto.

JPL ahora comienza a construir la nave espacial dedicada a explorar Europa. https://t.co/MtXdmdM1Ne

- Casey Dreier (@CaseyDreier) 19 de agosto de 2019

En un comunicado, la NASA anunció que la misión, con un costo estimado de $ 2 mil millones, había sido autorizado para entrar en la fase de construcción de la nave espacial.

La NASA también aclaró que su "objetivo es tener la nave espacial Europa Clipper completa y lista para su lanzamiento a partir de 2023. El compromiso de referencia de la agencia, sin embargo, respalda una fecha de preparación para el lanzamiento para 2025".

Buscando la vida

Europa podría tener las condiciones ideales para la vida; Debajo de su superficie helada hay un océano que podría estar cerca de 200 kilómetros profundo. Además, las interacciones de las mareas entre la luna y Júpiter crean condiciones de calor que mantienen el océano de la luna en estado líquido.

Los científicos han teorizado que estas condiciones de calor podrían ser suficientes para formar respiraderos volcánicos en el lecho oceánico; respiraderos similares en la Tierra están llenos de organismos vivos.

La evidencia de la misión Galileo de la NASA, que tomó imágenes de Júpiter y sus lunas, sugiere que las columnas de agua, que llevan agua a la superficie de la luna, podrían facilitar el análisis del océano de Europa, sin la necesidad de perforar bajo la superficie de la luna.

Un problema al que se enfrenta la misión es que Júpiter emite una radiación intensa que eventualmente freirá los componentes electrónicos de la nave espacial. Como informa la BBC, para minimizar los efectos dañinos de la radiación, Clipper realizará repetidos sobrevuelos cercanos a la luna. La otra opción era que la nave espacial orbitara Europa, aunque esto habría expuesto la nave a una radiación intensa.

Desvelando los misterios de Europa

Junto con el Programa Artemis de la NASA, este es otro paso para explorar nuestro sistema solar y comprender nuestro propio planeta y nuestro lugar en el universo.

"Estamos todos entusiasmados con la decisión que mueve la misión Europa Clipper un paso clave más cerca de descubrir los misterios de este mundo oceánico", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas en la Sede de la NASA en Washington, en el comunicado.

"Nos basamos en los conocimientos científicos recibidos de las naves espaciales insignia Galileo y Cassini y estamos trabajando para mejorar nuestra comprensión de nuestro origen cósmico e incluso de la vida en otros lugares".


Ver el vídeo: La NASA desarrolla un robot para buscar vida en Europa, la luna de Júpiter (Enero 2022).