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El telescopio Webb de la NASA investigará el origen de las estrellas recién formadas

El telescopio Webb de la NASA investigará el origen de las estrellas recién formadas

Cuando miramos las estrellas, no solo tenemos que pensar en dónde estamos mirando en la galaxia, sino cuando.

El espacio actúa efectivamente como una máquina del tiempo: cuanto más lejos miramos, más atrás en el tiempo estamos viendo, ya que también se necesita más tiempo para que la luz llegue a nuestros ojos.

Con el telescopio espacial James Webb de la NASA, un equipo de investigadores está utilizando este principio para investigar el lugar de nacimiento de las estrellas.

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Telescopios cósmicos naturales

La investigadora principal Jane Rigby del Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, y el co-investigador principal Joaquin Vieira de la Universidad de Illinois son parte de un equipo de investigadores que están entrenando al Telescopio Webb en telescopios cósmicos naturales llamados lentes gravitacionales.

Estos grandes cuerpos celestes magnifican la luz de galaxias distantes que se encuentran en el pico de formación estelar. Efectivamente, la gravedad actúa como una lupa, lo que nos permite ver más en el universo.

La lente gravitacional ocurre cuando una gran cantidad de materia - un cúmulo de galaxias, por ejemplo - crea un campo gravitacional que magnifica la luz de los objetos detrás de él. Entrenar un telescopio mecánico en estos telescopios naturales permite obtener una visión impresionante de las galaxias increíblemente antiguas.

"Estamos estudiando cuatro galaxias que parecen mucho, mucho más brillantes de lo que realmente son porque han sido muy magnificadas hasta 50 veces. Usaremos lentes gravitacionales para estudiar cómo esas galaxias están formando sus estrellas, y cómo esa formación estelar se distribuye entre las galaxias ”, explicó Rigby en un comunicado de la NASA.

Cuatro objetivos principales

El programa de la NASA destinado a utilizar lentes gravitacionales a través de su telescopio Webb se llama Apuntar a arcos con lentes pancromáticos extremadamente magnificados y su formación estelar extendida (PLANTILLAS).

Tiene cuatro objetivos principales. En primer lugar, el equipo quiere medir cuántas estrellas nuevas se están formando para determinar qué tan rápido se forman las galaxias. En segundo lugar, mapearán esta tasa de formación de estrellas en estas galaxias, creando una enorme base de datos.

En tercer lugar, el equipo comparará las formaciones estelares jóvenes y antiguas para ver cómo ha cambiado la formación estelar en las galaxias a lo largo del tiempo.

Finalmente, medirán las condiciones del gas dentro de estas galaxias para medir cuáles son las condiciones ideales para la formación de estrellas.

El telescopio espacial James Webb se lanzará en 2021. El programa TEMPLATES es solo una de las muchas formas en que se utilizará para descubrir los misterios de planetas y estrellas distantes.


Ver el vídeo: NASA pospone lanzamiento de telescopio espacial James Webb hasta 2020 (Enero 2022).