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Investigadores encuentran ADN de parásito registrado más antiguo en caca de puma antigua

Investigadores encuentran ADN de parásito registrado más antiguo en caca de puma antigua

Al estudiar los restos de una megafauna extinta, un equipo de científicos del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina hizo un descubrimiento interesante. Al estudiar una muestra de coprolito, o heces fosilizadas, recolectada en la región montañosa conocida como provincia de Catamarca, el equipo descubrió un parásito antiguo.

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Sus hallazgos publicados en la revista Parasitología, los investigadores utilizaron la datación por radiocarbono para revelar que el coprolito se remonta a 16,Hace 570 y 17.000 años, colocándolo en algún lugar hacia el final de la última Edad de Hielo. Dentro del coprolito, encontraron gusanos redondos parásitos conservados.

Parásitos antiguos

La región donde se encontró el coprolito en ese momento era muy diferente a la América del Sur que conoces y amas hoy. Originalmente se pensó que áreas como las Peñas de las Trampas en la Puna Andina Sur eran un área mucho más “húmeda” con un clima que atraía a la megafauna que incluía de todo, desde perezosos gigantes hasta incluso caballos; animales de los que al puma le encantaba cazar.

Sin embargo, el descubrimiento del parásito cambia nuestra perspectiva sobre el área. Usando análisis de ADN mitocondrial antiguo, los investigadores pudieron identificar que los huevos encontrados en las heces pertenecían a un gusano redondo que todavía se encuentra comúnmente en los sistemas digestivos de los gatos, perros y zorros de hoy en día.

"Si bien hemos encontrado evidencia de parásitos en coprolitos antes, esos restos eran mucho más recientes, se remontan a unos pocos miles de años. El último hallazgo muestra que estos gusanos redondos estaban infectando la fauna de América del Sur antes de la llegada de los primeros humanos en el área hace unos 11.000 años ”, dice el Dr. Petrigh, de la Universidad Nacional de Mar del Plata y CONICET.

¿Porque es esto importante?

La investigación marca una serie de momentos importantes para el equipo de investigación. En primer lugar, como se mencionó anteriormente, este descubrimiento marca el registro más antiguo de una secuencia de ADN antigua para un parásito nematodo gastrointestinal de mamíferos salvajes. Más aún, también representa el "registro de parásitos moleculares más antiguo del mundo, y también una nueva edad máxima para la recuperación de ADN antiguo de este origen".

"Este trabajo confirma la presencia de T. leonina en tiempos prehistóricos, presumiblemente incluso antes de los humanos en la región, y representa el registro más antiguo del mundo ”, dice el Dr. Petrigh.

“La interpretación común es que la presencia de T. leonina en los carnívoros salvajes estadounidenses hoy en día es una consecuencia de su contacto con perros o gatos domésticos, pero eso ya no debe asumirse como la única explicación posible ".

Finalmente, el estudio confirma la existencia de pumas en la región a fines del Pleistoceno. Esto ayuda a los científicos a crear una mejor imagen de la historia de la región.


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