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El equipo de EHT gana un premio multimillonario por una foto de agujero negro

El equipo de EHT gana un premio multimillonario por una foto de agujero negro


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Agujero negro tomado por el equipo ganador maxpixel, EHT

Este mes, los miembros del equipo Event Horizon Telescope Collaboration o EHT recibirán un premio multimillonario por su increíble foto de un agujero negro. El premio tiene solo ocho años, pero el equipo de EHT es el último de una línea en ser honrado con este prestigioso premio.

RELACIONADO: ¿CÓMO SE TOMÓ LA PRIMERA FOTO DE UN AGUJERO NEGRO?

¿Cuánto ganó el equipo EHT?

El equipo que logró crear la primera imagen del agujero negro en abril de este año recibió el Premio Breakthrough 2020. Esta $ 3 millones El premio en dólares comenzó hace unos ocho años y está financiado por un equipo de inversores.

Los patrocinadores financieros de este premio incluyen a Sergey Brin de Google y Mark Zuckerberg de la fama de Facebook. Este premio ha llegado a ser conocido coloquialmente como el "Oscar de la ciencia".

El equipo ganó el premio a pesar de que la imagen estaba un poco borrosa. En general, se considera un hito importante en la investigación espacial.

Los ganadores, el equipo de Event Horizon Telescope Collaboration (EHT) dividirá el $ 3 millones premio entre ellos. Cada uno de los 347 científicos involucrados recibirá una parte de alrededor $8,600.

¿Qué hizo EHT para ganar el premio?

La ahora famosa imagen publicada en abril de este año captura por primera vez un agujero negro supermasivo en el centro de la Galaxia Messier 87 (Virgo A). Esta galaxia esta alrededor 54 millones años luz de la Tierra.

Esta galaxia es una galaxia elíptica supergigante en la constelación de Virgo. Se estima que el agujero negro en cuestión está alrededor 6.5 mil millones soles en masa.

Se sabe que cada agujero negro supermasivo está bordeado por algo llamado horizonte de eventos. Más allá de este punto, la gravedad es tan fuerte que la materia y la luz no pueden escapar de las fauces del agujero negro.

Esto crea una "sombra" circular donde ninguna luz puede escapar una vez que cruza el horizonte de eventos. Fuera de este horizonte, los agujeros negros supermasivos tienen algo llamado disco de acreción.

Esta amalgama de nubes de gas caliente y polvo queda atrapada en órbita alrededor del agujero negro como agua rodeando un desagüe. Dado que ninguna luz puede escapar del agujero negro "propiamente", pueden inferir la presencia de uno descubriendo y observando estos discos de acreción.

"A medida que una nube de gas se acerca al agujero negro, se acelera y se calienta", dijo Josephine Peters, astrofísica de la Universidad de Oxford, en un artículo de Business Insider en octubre.

"Brilla más cuanto más rápido y más caliente se vuelve. Con el tiempo, la nube de gas se acerca lo suficiente como para que la atracción del agujero negro la extienda en un arco delgado".

Estos discos emiten ondas de radio que pueden detectarse fácilmente con telescopios de alta potencia. Al hacer esto, los científicos de EHT pudieron generar la imagen ganadora de varios millones de dólares.

¿Cómo se capturó la imagen?

El equipo de científicos comenzó a recopilar información sobre los agujeros negros ya en 2006. Sobre la base de su conocimiento y experiencia durante los años siguientes, el equipo pudo intentar algo que nadie ha logrado nunca en la ciencia: fotografiar un agujero negro.

Para hacer esto, el equipo de EHT utilizó un conjunto de 8 telescopios estacionados en todo el mundo. Basado en 20 países de todo el mundo, el equipo de 60 instituciones pudo realizar esta impresionante hazaña científica.

El equipo se basó en 8 radiotelescopios que operan en la Antártida, Chile, México, Hawai, Arizona y España. También hicieron uso de una red de relojes atómicos para sincronizar cada telescopio con una precisión increíble en todo el mundo.

Después de recopilar datos de esta manera durante dos años, pudieron compilar su imagen increíble pero inquietante.

"Se siente como mirar las puertas del infierno, al final del espacio y el tiempo", dijo Heino Falcke, colaborador de Event Horizon Telescope, cuando se publicó la foto en abril.


Ver el vídeo: Así es la primera foto de un agujero negro (Mayo 2022).