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Cazando la esquiva orquídea

Cazando la esquiva orquídea

Mire cualquier programa de televisión o película donde el protagonista vaya a la casa de alguien rico. Mire en la mesa de la consola cerca de la puerta principal o en un escritorio, y es probable que vea una planta de orquídeas. Como dice el sitio web de Orchid Republic, "las orquídeas poseen una rara marca de belleza, del tipo que rezuma clase y elegancia ..."

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Mucha gente debe buscar "irradiar clase y elegancia" porque las orquídeas se han vuelto omnipresentes en los EE. UU. Puede encontrarlas a la venta en el supermercado de su vecindario o en ferreterías o tiendas de mejoras para el hogar. Si no tienes un pulgar verde, Ikea vende plantas de orquídeas artificiales.

Entonces, ¿cómo se convirtió la orquídea en un símbolo de riqueza y refinamiento en Estados Unidos?

Los cazadores de orquídeas

La orquídea tiene sus raíces a principios del siglo XIX en Gran Bretaña, que fue la época de los grandes naturalistas como Charles Darwin. En 1818, El naturalista inglés William John Swainson enviaba muestras de plantas exóticas desde Brasil. Necesitaba algo de material de embalaje y utilizó orquídeas que aún no habían florecido. A su llegada, las orquídeas florecieron y sus flores cautivaron tanto a los espectadores que fiebre de las orquídeas empezó.

En un eco de Holanda tulip mania, que tuvo lugar durante los años 1636 y 1637, la recolección de orquídeas se convirtió en una manía para los ricos de Gran Bretaña. Y, al igual que en la tulipomanía, los especuladores intervinieron y enviaron numerosas expediciones a América del Sur y el Pacífico Sur para buscar orquídeas.

Estos cazadores de orquídeas de la era victoriana se enfrentaron a tribus nativas hostiles, enfermedades tropicales, animales salvajes y serpientes venenosas. Después de que le robaron su primer botín de orquídeas, David Bowman regresó a las selvas de Columbia solo para contraer disentería y morir. Gustavo Wallis murió de fiebre amarilla y malaria, mientras que William Arnold se ahogó en el río Orinoco en Colombia.

En 1891, el famoso cazador de orquídeas Albert Millican publicó su trabajo histórico sobre el tema, Viajes y aventuras de un cazador de orquídeas, describiendo sus cinco expediciones a los Andes. Al sexto, fue apuñalado hasta la muerte.

Como se relata en el aclamado libro de 1998 de Susan Orlean, El ladrón de orquídeas, un 1901 La expedición vio a ocho hombres entrar en la jungla filipina en busca de orquídeas. Una fue rociada con aceite y prendida fuego, otra fue devorada por un tigre y cinco nunca más se supo de ellas. Solo un hombre sobrevivió para contar la historia, y se llevó a casa una carga de Phalanopsis, o polilla, orquídeas.

De regreso en Gran Bretaña, los comerciantes de orquídeas se hicieron inmensamente ricos. La reina Victoria contrató a un cultivador oficial de orquídeas llamado Frederick Sander. Él empleó 23 cazadores de orquídeas, y creó una granja de orquídeas en St Albans compuesta por 60 invernaderos. Sander abrió invernaderos de orquídeas en Summit, Nueva Jersey y Brujas, Bélgica.

Sander tenía un socio llamado Benedict Roezl, que era de Praga, Checoslovaquia. Roezl había perdido una mano en un accidente y llevaba un anzuelo, pero aún podía buscar orquídeas en las Américas durante más de 40 años. Roezl descubrió muchas nuevas especies de orquídeas, y al menos siete variedades llevan su nombre. Por su contribución a la botánica, se erigió una estatua de él en Praga. Curiosamente, la estatua lo muestra con ambas manos.

Otro de los socios de Sander, Wilhelm Micholitz, se horrorizó al encontrarse con tribus nativas que practicaban sacrificios rituales. Después de los contratiempos iniciales, descubrió un gran alijo de orquídeas creciendo sobre una pila de restos humanos.

Una historia particularmente espeluznante afirmaba que en las Islas Salomón, los caníbales mataban a sus víctimas lentamente, permitiendo que las orquídeas se alimentaran de su sangre.

¿Qué son las orquídeas?

Las orquídeas son miembros de la familia. Orchidaceae, que es la familia más grande de plantas con flores. Existen 28,000 especies de orquídeas, distribuidas en 763 géneros. Este número es más del doble del número de especies de aves y cuatro veces el número de especies de mamíferos.

Hay mas que 100,000 híbridos y cultivares. Un cultivar es una variedad de planta que ha sido producida por mejoramiento selectivo. La secuenciación genética ha demostrado que surgieron las orquídeas 76 a 84 millones hace años, durante el período Cretácico tardío, y que pueden remontarse hasta 100 millones años.

Las orquídeas se encuentran en todo el mundo excepto en el Ártico, la Antártida, el norte de Groenlandia y el extremo sur de la Patagonia. Su distribución es la siguiente:

  • Oceanía - 50 a 70 géneros
  • Norteamérica - 20 a 26 géneros
  • América tropical - 212 a 250 géneros
  • Europa y Asia templada - 40 a 60 géneros
  • Asia tropical - 260 a 300 géneros
  • Africa tropical - 230 a 270 géneros

Las orquídeas son hierbas perennes y comparten algunas características muy específicas. Tienen simetría bilateral, que se llama cigomorfismoy sus flores son resupinar, lo que significa que están "inclinados hacia atrás con la cara hacia arriba". Las orquídeas también tienen estambres y carpelos fusionados, y semillas muy pequeñas.

El crecimiento de las orquídeas sigue dos patrones:

  • Monopodial - el tallo crece a partir de una sola yema y se añaden hojas cada año; los tallos pueden alcanzar varios metros de longitud
  • Simpodial - crecen lateralmente en lugar de verticalmente, siguiendo la superficie de su soporte, la planta produce brotes adyacentes que crecen, florecen, luego dejan de crecer y son reemplazados.

Epifita las orquídeas crecen en la superficie de otra planta o árbol y obtienen su humedad y nutrientes del aire, la lluvia y los desechos orgánicos. En climas templados, las orquídeas crecen en los pastizales o en los bosques, y algunas incluso crecen en las rocas.

Sin orquídeas, sin helados

Existen 110 especies de orquídeas vainilla cuyo género es Vainilla. Surgieron en Mesoamérica, principalmente en México y Guatemala. Una de las orquídeas vainilla es V. planifolia, que es originario de México. De esta planta se derivan las vainas que se utilizan para crear el aroma de vainilla. Entonces, supongo que se podría decir que tenemos que agradecer a las orquídeas por los helados de chocolate caliente.

los Cattleya mossiae La orquídea es la flor nacional de Venezuela, mientras Cattleya trianae es la flor nacional de Colombia. los Guarianthe skinneri es la flor nacional de Costa Rica, la Rhyncholaelia digbyana es la flor nacional de Honduras, y la Prosthechea cochleata, también conocida como la orquídea negra, es la flor nacional de Belice.

La versión blanca del Lycaste skinneri es la flor nacional de Guatemala, mientras que la flor nacional de Panamá es la orquídea Espíritu Santo, Peristeria elata.

los Vanda 'Miss Joaquim' es la flor nacional de Singapur, la Rhynchostylis retusa es la flor estatal del estado indio de Assam, y la orquídea es la flor de la ciudad de Shaoxing, China.

Las orquídeas son un $ 10 mil millones un año en la industria, con orquídeas premiadas vendiendo más de $25,000. El buscador de una nueva especie o género de orquídeas obtiene los derechos de nombre, por lo que esto impulsa a los cazadores de orquídeas a áreas del mundo cada vez más peligrosas.

Hay clubes de orquídeas en todo el mundo, incluida la American Orchid Society, que mantiene un calendario de eventos relacionados con las orquídeas. Cuando se crean nuevas orquídeas, se registran en el Registro Internacional de Orquídeas, que mantiene la Royal Horticultural Society británica.

Las orquídeas más raras y, por lo tanto, más caras del mundo son la orquídea zapatilla de dama (Cypripedium calceolus), y la orquídea mariposa de Hochstetter (Platanthera azorica). Hablando de un acto de desaparición, se descubrió un solo espécimen de esta orquídea en 1838, luego no se volvió a ver hasta 2013 cuando uno apareció en las Azores.

Otra de las orquídeas más raras es la orquídea fantasma (Dendrophylax lindenii), que recibió su nombre por su color blanco y su falta de hojas. Sin hojas, la orquídea parece flotar en la oscuridad. La orquídea fantasma se puede encontrar en Cuba, las Bahamas y en el estado de Florida, donde está altamente protegida.

Por último, por el mero gasto, nada supera a la orquídea Shenzhen Nongke, que toma su nombre de la Universidad de Shenzhen, donde se creó. Esta orquídea solo florece una vez cada cuatro o cinco años, y en 2005, uno vendido por £160,000, lo que la convierte en la flor más cara jamás vendida.

En 2000, el cazador de orquídeas Tom Hart Dyke, junto con Paul Winder, fueron capturados por guerrilleros mientras cazaban orquídeas en la frontera entre Panamá y Colombia. Fueron mantenidos cautivos por nueve meses. En 2002, la serie de televisión NOVA hizo una crónica de la última expedición de caza de orquídeas de Hart Dyke a Nueva Guinea.


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