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El cloro radiactivo encontrado en la Antártida, se remonta a las pruebas de la bomba nuclear

El cloro radiactivo encontrado en la Antártida, se remonta a las pruebas de la bomba nuclear

Los científicos han descubierto que los glaciares y las capas de hielo de la Antártida siguen liberando cloro radiactivo. Esta sustancia química se utilizó en las décadas de 1950 y 1960 para pruebas de armas nucleares marinas.

Esta nueva información señala que ciertas partes de la región almacenan y ventilan elementos radiactivos de formas diferentes a las que se creía anteriormente.

La investigación fue publicada en AGU'sRevista de Investigación Geofísica: Atmósferas.

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Isótopos radiactivos cloro

En la actualidad, los científicos utilizan isótopos radiactivos cloro-36 y berilio-10 para determinar la edad del hielo en los núcleos de hielo. Estos núcleos son barriles de hielo que se extraen del suelo perforando capas de hielo.

El cloro-36 es un isótopo radiactivo natural, lo que significa que es diferente en masa atómica al cloro regular. A veces puede producirse por explosiones nucleares.

Phys Org: "El cloro radiactivo de las pruebas de bombas nucleares todavía está presente en la Antártida https://t.co/HDNenVKLsqpic.twitter.com/TQG15AlRvK

- Pablo Rodas-Martini (@pablorodas) 16 de octubre de 2019

En las décadas de 1950 y 1960, Estados Unidos llevó a cabo pruebas de armas nucleares en el Océano Pacífico. Estas pruebas provocaron altas concentraciones de isótopos como el cloro-36. A medida que estos isótopos radiactivos se convirtieron en gas y subieron a la estratosfera, algunos terminaron en el hielo de la Antártida. Ha permanecido allí desde entonces.

Lo que ha descubierto esta nueva investigación es que la región de Vostok en la Antártida todavía está liberando cloro radiactivo a la atmósfera.

¿Por qué es útil esta investigación?

Al estudiar el comportamiento del cloro en la región antártica, los científicos pueden mejorar la tecnología de datación por hielo. Esto, a su vez, ayuda a los investigadores a comprender mejor cómo ha evolucionado el clima de la Tierra a lo largo de las décadas.

La coautora del estudio, Mélanie Baroni, geocientífica del Centro Europeo de Investigación y Enseñanza en Geociencias y Medio Ambiente en Aix-en-Provence, Francia, y su equipo examinaron las emisiones de cloro en diferentes partes de la Antártida.

El equipo tomó muestras de nevadas de Vostok, una estación de investigación rusa en la Antártida Oriental, y las comparó con muestras de Talos Dome, que se encuentra alrededor 1.400 kilómetros (870 millas) lejos. Luego se analizaron ambas muestras para determinar las concentraciones de cloro-36.

Lo que descubrió el equipo fue que el cloro en el hielo de Talos Dome había disminuido con el tiempo. Mientras que las muestras de Vostok mostraron niveles muy altos de cloro-36, alcanzando más de 10 veces la concentración natural esperada.

Esta información demuestra que la capa de nieve de Vostok todavía está liberando cloro radiactivo de las pruebas de bombas nucleares marinas de los años 50 y 60. Afortunadamente, esta radiactividad no es lo suficientemente alta como para dañar el medio ambiente.

Los científicos están planeando actualmente perforar un 1,5 millones de años núcleo de hielo para promover su investigación.


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