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Investigadores utilizan coral impreso en 3D para ayudar a los peces sin hogar

Investigadores utilizan coral impreso en 3D para ayudar a los peces sin hogar

Uno de los subproductos de un planeta que se calienta rápidamente es que los peces están perdiendo sus hogares en los arrecifes de coral. Con el aumento de la temperatura del agua, la acidificación del océano, el blanqueamiento de los corales y las actividades humanas, los peces están siendo desplazados cada vez más.

Pero investigadores de la Universidad de Delaware han ideado una forma de ayudar a los peces sin hogar: el coral impreso en 3D.

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El coral impreso en 3D no afectó negativamente el comportamiento de los peces

Publicado en revista Más uno, Danielle Dixson de la Universidad de Delaware y Emily Ruhl, ex alumna de la Universidad de Delaware, demostraron cómo los objetos impresos en 3D no impactan negativamente en el comportamiento de los peces asociados con los corales o en la supervivencia de los corales. Los investigadores están tratando de desarrollar formas de mantener a los peces en el arrecife de coral después de una emergencia, así como identificar formas de recuperar el arrecife.

Los investigadores también descubrieron que a los peces no les importaba qué materiales se usaran para imprimir corales en 3D, lo que allana el camino para el uso de materiales ecológicos para hacer coral falso en lugar de depender del plástico. Ese fue un descubrimiento importante porque lo último que los investigadores quieren hacer es imprimir corales que pueden afectar negativamente el comportamiento de los peces.

"Si los peces de un arrecife no usan los modelos de coral impresos en 3D como hábitat en la naturaleza, podría ponerlos en mayor riesgo de ser depredados por otras especies más grandes", dijo Dixson, profesor asociado en el College of Earth de la UD. , Ocean and Environment's School of Marine Science and Policy en un comunicado de prensa que destaca la investigación. "Si las larvas de coral no se depositan en materiales impresos en 3D, no pueden ayudar a reconstruir el arrecife".

El coral impreso en 3D podría ayudar a los arrecifes a recuperarse

Para llegar a su conclusión, los investigadores estudiaron larvas de coral damisela y mostaza en presencia de un esqueleto de coral y cuatro corales impresos con una impresora 3D. Los cuatro corales impresos en 3D se fabricaron con diferentes filamentos que son baratos y están ampliamente disponibles, incluidos poliéster, almidón de maíz y almidón de maíz combinados con acero inoxidable. Esos dos materiales son biodegradables.

Después de colocar al pez en un tanque con el esqueleto de coral y el coral falso, estudiaron el comportamiento de los peces. El pez damisela no tenía preferencia entre el esqueleto de coral y el coral impreso en 3D. Los niveles de actividad de los peces también se mantuvieron sin cambios independientemente del hábitat de coral que se les dio.

"Pensé que el esqueleto natural provocaría un comportamiento más dócil (es decir, de aceptación) en comparación con los objetos impresos en 3D", dijo Ruhl en el mismo comunicado de prensa. "Pero luego nos dimos cuenta de que a los pequeños peces de arrecife no les importaba si el hábitat era artificial o carbonato de calcio, solo querían protección".

Investigadores ahora analizan datos de Fiji

Los investigadores también descubrieron que las larvas de coral mostaza se asentaron a tasas más altas en el coral impreso en 3D en comparación con no tener ninguna superficie de asentamiento, lo que puede suceder si el arrecife de coral se aplana en una tormenta. Los investigadores ahora están analizando datos de Fiji, donde colocaron corales impresos en 3D y baldosas hechas de filamentos de almidón de maíz biodegradables para ver si algo se asienta sobre las baldosas artificiales.

"Ofrecer hábitats impresos en 3D es una forma de proporcionar a los organismos de los arrecifes un kit de inicio estructural que puede convertirse en parte del paisaje a medida que los peces y los corales construyen sus hogares alrededor del coral artificial", dijo Dixson. "Y dado que los materiales que seleccionamos son biodegradables, el coral artificial se degradaría naturalmente con el tiempo a medida que el coral vivo crece".


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