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El éter y el cloroformo fueron los anestésicos de la Guerra Civil de EE. UU.

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La ciencia de la anestesia no siempre fue tan avanzada como lo es hoy. A mediados de la década de 1800, cuando tuvo lugar la Guerra Civil estadounidense, los anestésicos comunes eran sustancias químicas llamadas éter y cloroformo.

En 1846, el mundo conoció el éter anestésico general que se inhalaba para su uso. Esto fue seguido de cerca por la introducción del cloroformo en 1847. Ya sabes, el químico altamente peligroso que puede usarse para hacer que las personas se desmayen si se inhalan.

La sincronización de estos anestésicos fue particularmente interesante desde una perspectiva histórica porque significaba que se destacarían como anestesia de guerra durante la guerra civil.

Anestésico en la Guerra Civil

Los médicos de la guerra civil eran bastante nuevos en la idea de la anestesia en general, aunque algunos habían oído hablar de usos anteriores. Los médicos habían oído hablar del uso de cloroformo en operaciones, pero la mayoría no tenía experiencia con el químico.

Realmente, no fue hasta que los médicos estadounidenses experimentaron bajas masivas en la guerra civil que el uso de anestésicos en la cirugía se convirtió en una práctica común. Según los historiadores, la Unión, o el norte en la Guerra Civil de los Estados Unidos, tiene un historial de más de 80,000 operaciones realizadas durante la guerra civil con solo 254 se nota que no tiene anestesia de ningún tipo.

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En gran parte antes de ese período de tiempo, esos números se habrían invertido.

Entonces, ¿cómo administrarían los médicos el cloroformo o el éter a los pacientes para noquearlos?

Los médicos y los hospitales de campaña empapaban un trozo de algodón con el químico y lo sujetaban al interior de un cono. Luego, este cono se colocó en la nariz y la boca del paciente. Luego, el paciente inhalaba el químico y se dormía profundamente. Esta práctica, en su mayor parte, se realizó durante la guerra sin demasiados efectos secundarios negativos, incluso con una anestesia temprana tan severa. Dicho esto, hubo problemas con los productos químicos.

Problemas con el uso de cloroformo.

Los productos químicos eran bastante nuevos en el min-1800 y también lo era la idea de que se los apagara por completo para una cirugía. Si bien hoy suena espantoso estar despierto durante algo como una amputación, en ese entonces, los pacientes y los médicos aún no estaban seguros.

En este momento de la historia de estos anestésicos, se informaron y estudiaron muertes por inhalación de cloroformo que causaban preocupación. Cuando el cloroformo se utilizó por primera vez en la década de 1840, los médicos de todo el mundo investigaron en profundidad las primeras muertes, que ocurrieron poco después de su introducción.

En ese momento, la gente no estaba realmente segura de qué estaba causando estas muertes, ya que en su mayor parte el químico estaba haciendo su trabajo como anestésico general. La medicina moderna ahora reconoce que cuando el cloroformo se administra incorrectamente en la dosis incorrecta, puede causar un paro cardíaco repentino.

Fue esta causa de muerte incomprendida la que desconcertó a los científicos y médicos durante la guerra civil.

Cerca del final de la guerra, el Cirujano General de los Estados Unidos envió un mensaje a todos los médicos en ese momento. Pidió pautas estrictas sobre el uso de anestésicos y si ocurriera una muerte, requería informes detallados de médicos u hospitales. Esto se hizo en parte para proteger a los pacientes, pero también para proporcionar un estándar de recopilación de datos sobre los efectos negativos del cloroformo, cuando las cosas no salen según lo planeado.

En general, no hubo tantas muertes durante la guerra debido a la entrega inadecuada de cloroformo. Esto es sorprendente dado lo que sabemos ahora sobre los peligros de la sustancia química. Al final, la implementación del cloroformo durante la guerra civil salvó a miles del doloroso dolor de la cirugía sin anestesia en el campo de batalla. También sentó las bases del mundo moderno de la anestesiología.

Cloroformo en los años posteriores

El cloroformo junto con el éter continuaron su predominio como anestésicos generales en el campo de la medicina hasta principios del siglo XX. A lo largo de los años, continuó una batalla entre los partidarios de la sustancia química y los oponentes, en su mayoría en desacuerdo sobre si las complicaciones que causaron la muerte después de la inhalación fueron causadas por la sustancia química en sí o un problema con una vía respiratoria bloqueada. Entre 1865 y 1920, el cloroformo se utilizó hasta 95% de todas las cirugías completamente sedadas.

No fue hasta 1911 que los científicos descubrieron por primera vez que existía un vínculo directo entre el cloroformo y la fibrilación cardíaca.

Años después de este último clavo en el ataúd del prolífico anestésico, los médicos comenzaron a mirar las estadísticas que rodeaban a los diversos anestésicos que tenían a mano. El éter, un anestésico mucho más seguro pero mucho menos popular a lo largo de los años, tuvo complicaciones fatales casi siempre. 1:15,000 usos. El cloroformo, por otro lado, tuvo complicaciones fatales aproximadamente 1:3,000.

A principios de la década de 1930, se descubrió el óxido nitroso, que era mucho más seguro que un anestésico y todavía se usa en la actualidad. Solo agradezca que cuando vaya a una cirugía dental, no tenga un médico que le cubra la boca con un trapo de cloroformo.


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